Patricio Aylwin, the first democratic president of Chile (1990-1994) after the military dictatorship of 1973-1990 passed away

José Zalaquett

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Head of the Project at MOOC Chile
Lawyer, Universidad de Chile. Doctor Honoris Causa, by the Universities of Notre Dame and City University of New York.
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It has been said, rightly, that Patricio Aylwin will be remembered, on many accounts, as a great President of Chile, but that his human rights legacy was perhaps his foremost contribution.

At the time of his inauguration, in March of 1990, there were not many precedents of what is today called transitional justice and at the time was known as transition to democracy and human rights. Indeed, only two South American countries, Argentina and Uruguay, had faced the moral, legal and political dilemmas of a transition that left behind a dictatorship during which unspeakable atrocities had been committed. President Alfosín of Argentina created the first modern Truth Commission, which issued a poignant report titled “Never Again”. Yet, he probably overestimated his political resources and ended up, under military pressure, giving in through the Final Point and Due Obedience laws. Uruguay, on its part, had a negotiated transition and there was no official Truth Commission. The “Uruguay Never Again” report was prepared by non-governmental organizations.

Today, more than three decades later, there have been nearly 40 truth commissions throughout the world, most of them failed or merely cosmetic. The Chilean experience about truth disclosure, instead , through the Truth and Reconciliation Commission and, years later, the Political Prison and Torture Commission, is universally deemed as an example of serious and thorough work.

Regarding the moral stature of Patricio Aylwin two main traits stand out: first, he was a man for all seasons, not just for summer, spring and fall. Second, his life and his policies epitomized the ethics of responsibility characterized by Max Weber. The politician who acts according to such criterion assumes responsibility for the consequences of his actions and always takes into account the possibilities of real life before acting. Instead, whenever the politician who follows his own conscience, disregarding reality, fails, he does not take responsibility but blames fate or the people for not seeing the light and following his lead.

I happen to know that Patricio Aylwin thought that the moral standard regarding human rights was to do everything humanly possible in order to fulfill the duties those norms impose. He publicly expressed through a sentence that has been most criticized: “justice to the extent possible”. Perhaps this phrase is unfortunate from a communicational standpoint. But, besides the contrary notion of “justice to the extent impossible” being absurd, I am sure that he never meant to convey the idea of a half-hearted or reluctant justice, but instead doing everything humanly possible.

Patricio Aylwin understood very well that it was necessary to reveal the truth about what happened and figured that a serious report would open way – as it did – to new breakthroughs in matters of transitional justice. Bearing this in mind, he appointed a well balanced Truth and Reconciliation Commission, comprising eight members. He felt these people would come to an agreement. Indeed, the Commission’s report was unanimous, which endowed it with great credibility. Later on, on March 4, 1991, he appeared on TV summarizing this report to the nation and, assuming the representation of the State, touchingly apologized to the families of the victims.

His main conviction regarding human rights was that this notion had to become a part of the country’s moral conscience, as it is today the case, say, with the prohibition of slavery.

At his funeral everybody eulogized him, from the Communist Party to the right wing political parties that supported the military coup.

One thought on “Patricio Aylwin, the first democratic president of Chile (1990-1994) after the military dictatorship of 1973-1990 passed away

  1. Sin pretender empanar la figura de don Patricio Aylwin como hombre bueno y preparado, tampoco su trayectoria de buen gobierno; es historico, “justo y necesario” dejar constancia que su acceso a la Presidencia de la Republica no se ajusto a los parametros democraticos. Hecho de la causa que tres decadas mas tarde, como se muestra a continuacion; nuevamente tiene el pais hundido en una crisis terminal.

    Previo al cese constitucional (1980) del Gobierno Militar-Civico con limite de tiempo final 11/Marzo 1990; las fuerzas de oposicion desde el Partido Comunista hasta la Democracia Cristiana, se agruparon en torno a este ultimo, en una coalicion dispuesta a todo para terminar con “la dictadura” que en apenas diecisiete anos habia terminado con las miserias de Chile.
    En el proceso, abortando amenaza de guerra desde los tres paises limitrofes; acosado desde adentro por el terrorismo de “jovenes idealistas marxistas” y desde afuera, por connacionales expulsados del pais boicoteando nuestras vitales exportaciones al Hemisferio Norte. Para mayor abundamiento, arrinconados por la nulidad del Pacto de Ayuda Mutua Militar con EEUU. Reaccion de la izquierda internacional al derrocamiento del Presidente Allende, que encontro cauce a traves de la Enmienda Kennedy. Catolico e izquierdista, motivado por la Enciclica ConcilioVaticano II que sin querer, impulso las reformas sugeridas por el filosofo marxista Antonio Gramsci.

    Previo a estos acontecimientos, hecho virtuoso y multidimensional acaecido en Chile, habia llamado la atencion del mundo y particularmente de los paises en vias de desarrollo. Aquello, tras los cinco ultimos anos del Gobierno Militar-Civico; 1985-1989.
    Periodo, marcado desde el inicio por la exitosa renegociacion de la enorme y abusiva deuda externa del pais —-lease petrodolares y la consiguiente detencion mundial de la expansion economica—- seguida por una explosion positiva de desarrollo nacional que cubrio todos los sectores de la economia.
    Hecho politico y social, que partiendo de un fortalecimiento institucional cuyo nucleo se encuentra en la CPE 1980, obra maestra del asesinado Senador Jaime Guzman Errazuriz en plena democracia (1992); regulaba con plazos perentorios, cada sector de la economia y del quehacer de la comunidad nacional.

    Aquella gestion administrativa dio lugar a tan significativo y multilateral crecimiento, que transformo a Chile en ejemplo mundial de las virtudes del Modelo Economico Neo-Liberal.
    Paradigma economico derivado del Capitalismo Liberal, pero con una diferencia enorme y clave del buen exito del modelo.
    Como aquel, se basa fundamentalmente en el empuje, los talentos y el coraje de su empresariado. Virtudes y esfuerzos, apoyados por el Estado en todas sus necesidades; partiendo por las de capital financiero. Creditos otorgados con BLANDURA Y FLEXIBILIDAD… por un lapso maximo de dieciseis anos. Periodo que el MENL califica como de DESREGULACION DE LA ECONOMIA.

    Espacio transitorio, que permite el volcamiento de todas las fuerzas vivas de la nacion, al acto de producir y exportar hasta lograr un nivel de autosustentacion; en cada gran o mediano emprendimiento.
    Plazo que en nuestro caso debio caducar en 2002, bajo el Presidente Lagos Escobar.
    Hecho que no ocurrio, sino por el contrario, agravo hasta hoy las consecuencias de la desregulacion de la economia mas alla de lo dispuesto por la ortodoxia neoliberal; liberando con ello una de las mas obscuras fuerzas de la economia: “la demanda especulativa de dinero”.
    En las transacciones y en lo informal el cohecho y el soborno. El pillaje en niveles subalternos y el saqueo del Estado a nivel politico. A nivel internacional, el trafico de drogas, de armas, de blancas, de ninos y de organos.

    El ejemplo mas significativo de este manejo viciado de la economia nacional; quedo representado por la reposicion el ano 2003 de la ley que autorizaba la operacion de mono, duo y oligopolios en el pais. Ley previamente derogada por el Gobierno Militar en 1987.
    Resolucion a favor de los polios bajo el Presidente Lagos Escobar, que provoco la reaccion en cadena de la demanda especulativa de dinero. Hecho que en el 2021 agobia a la nacion; particularmente en el area de medicamentos, de consumo diario y de bienes raices. Fenomeno dependiente de significativos sobornos, amparado por la gestion de pasillos en los tres Poderes del Estado (accion de lobby), a favor de los sectores productivos e importadores del pais. Aquello, con detrimento terminal de la posibilidad de establecer en Chile un base industrial; dando lugar en cambio a la fuga de capitales… repatriados mas tarde y otorgados a la comunidad nacional via creditos a intereses sanguinarios.
    Plataforma aquella, indispensable para agregar valor a nuestras materias primas y asi generar trabajo firme, variado y bien remunerado. Ejemplo maestro de productividad de bienes con valor agregado, en entregado al pais por nuestras FFAA, a traves de ASMAR, ENAER y FAMAE. (Internet).

    Productividad en nuestros dias, limitada a la explotacion INMISERICORDE de nuestros suelos, subsuelos, lagos, fluviales y mar territorial; agotando acuiferos indispensables para cultivos primarios de consumo y exportacion y en las aguas, provocando la extincion de cuatro especies de consumo humano.

    Y todo esto partio del CARMENGATE. Obscuro e ilegal atentado a la democracia; perpetrado por la Democracia Cristiana y protagonizado en contra del candidato don Gabriel Valdes Subercaseaux. Abogado, cultisimo, de vasta experiencia politico-administrativa y profundamente cristiano. Hombre que gozaba de las mayores adhesiones en aquella colectividad. Sin embargo, derrotado en la primaria via 5.000 votos fraudulentos aportados por el activista politico DC Gutenberg Martinez. Hombre cercano a la candidatura primaria de don Patricio Aylwin Azocar y hasta hoy impune. (Internet).

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